L’Unione Europea mette al bando tre comuni pesticidi perché sarebbero dannosi per la salute delle api.

Il 27 aprile scorso i rappresentanti dei governi si sono riuniti a Bruxelles e hanno deciso di bandire i pesticidi imidacloprid e clothianidin di Bayer, e thiamethoxam di Syngenta.

La consulente politica di Greenpeace Franziska Achterberg ritiene che alcuni paesi ignorano le conseguenze che tali pesticidi hanno sull’ecosistema delle api. Ma sostiene anche che questi tre pesticidi sono solo la punta dell’iceberg. Infatti almeno altri quattro pesticidi sono usati senza alcuna limitazione in Europa e sono altrettanto dannosi.

Si tratta certamente di un primo passo, ma resta ancora molto da fare.

Solo la Francia si sta muovendo verso un divieto generale di tutti i tipi di pesticidi. Un approccio chimico purtroppo non è più in grado di garantire la protezione dell’ambiente o della salute.

Ma quali sono questi pesticidi? Appartengono a una nuova classe di prodotti che sono chimicamente simili alla nicotina e agiscono sul sistema nervoso centrale degli insetti. Gli agricoltori li usano come rivestimento del seme, spray fogliare o granuli. Tali prodotti, chiamati tecnicamente Neonicotinoidi, hanno proprietà sistemiche. Ciò significa che le piante li assorbono e li rilasciano man mano che crescono, anche attraverso il loro polline e nettare.

Introdotto nel 1990, i neonicotinoidi sono diventati la classe più ampiamente usata di insetticida nel mondo. La famiglia ora comprende 13 composti. Sette di questi, tra cui imidacloprid, clothianidin e thiamethoxam erano autorizzati nell’Unione europea.

Nel 2013, l’UE ha imposto un divieto parziale su questi insetticidi. Il divieto si applica alle colture come il mais, girasole, colza, grano, orzo e avena. Esso copre anche usi in frutteti. Tuttavia gli agricoltori possono ancora applicare neonicotinoidi alle colture raccolte prima della fioritura o non considerate più attraenti per le api, come la barbabietola da zucchero e le patate.

Nel mese di marzo 2017, la Commissione ha proposto di estendere il divieto parziale ad un divieto quasi totale .

La proposta della Commissione si basa su un’analisi EFSA di studi commissionati dai produttori neonicotinoidi. Sulla base di questi studi, EFSA ha concluso nel 2016 che tutti gli usi dei tre neonicotinoidi come rivestimento del seme o granuli ha un rischio elevato per le api.

L’EFSA ha pubblicato questa valutazione il 28 febbraio 2018. Ha confermato che le tre sostanze chimiche minacciano sia api gestite che selvagge e che le restrizioni imposte nel 2013 sono insufficienti per controllare questi rischi. La Commissione ha riconosciuto che la relazione dell’EFSA rafforza la base scientifica per la proposta della Commissione di vietare l’uso esterno dei tre neonicotinoidi.

La proposta della Commissione sarebbe ancora permettere l’utilizzo dei tre neonicotinoidi nelle serre permanenti. La Commissione ritiene che “non v’è alcun rischio per le api per tutti gli usi in cui le piante sono trattate in una serra permanente e ci rimangono per tutto il ciclo di vita”.

Tuttavia, l’EFSA non ha valutato il rischio per le api che consumano acqua di superficie contaminata. Gli studi dimostrano che i neonicotinoidi contaminano i corsi d’acqua intorno alle serre, molto probabilmente attraverso lisciviazione nel suolo o perdite dagli impianti di irrigazione.

Invece di imporre un divieto totale, la proposta della Commissione chiede ai paesi dell’UE di “prestare particolare attenzione all’esposizione delle api attraverso il consumo di acqua contaminata dalle serre permanenti”.

Un approccio sostanza per sostanza non è appropriato quando l’evidenza suggerisce che una intera classe di prodotti chimici è potenzialmente dannosa.

Il governo francese vieta tutti i neonicotinoidi dal 1 settembre 2018 in poi, con alcuni usi ammessi al 1° luglio 2020. Il divieto copre le tre sostanze chimiche soggette a restrizioni nell’UE, più altre.

I governi europei e la Commissione dovrebbero garantire l’applicazione della normativa UE per ridurre l’uso di pesticidi dannosi e di garantire che i sussidi agricoli siano dipendenti dall’uso di metodi ecologici di controllo dei parassiti.

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Riguardo l'autore

Daniele D'Amato

Direttore Responsabile. Giornalista, fotografo e insegnante; lauree in Scienze della Comunicazione e in Sociologia e Ricerca Sociale; masters in DSA e in ADHD. Fondatore e Presidente dell’associazione fotografica Photosintesi per 10 anni; fondatore e direttore editoriale della testata fotografica IVISIVI; Amministratore dello studio fotografico Comunickare; Collaboratore di “Fotografia Reflex”; docente di Linguistica delle immagini e Metodologia del Portfolio nelle scuole di fotografia; fondatore e Presidente del Collettivo Fotografico Xima.

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